El Gramófono de Garner

El gramófono, desde su invención, tuvo otros usos además de reproducir música. El logo de la compañía discográfica Victor Talking Machine Company (el perro que escucha la voz de su amo) corresponde a otra posible finalidad de la grabación sonora: el recuerdo y materialización de una voz ausente. De la misma manera lo fue la fotografía en su sentido de eternizar el finito cuerpo humano.

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Richard Lynch Garner utilizó el dispositivo para grabar los ruidos que emiten los simios buscando parentescos con el lenguaje humano y de esta manera confirmar la teoría evolutiva de nuestra ascendencia a los primates. Lo que resulta interesante es como este investigador científico utilizó de manera particular el gramófono inventado por Thomas Edison llegando incluso a diseñar y proponer modificaciones al aparato para ayudarle en su investigación.

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En sus primeros intentos de grabación de los ruidos de los monos el resultado fue ininteligible, hasta que probó en un fonógrafo más viejo que giraba a menor velocidad, y los aullidos se tornaron un tanto más discursivos. El científico afirmó en una nota que “pudo distinguir expresiones sonoras para hambre, miedo, frío y otras sensaciones comunes con la raza humana. Hay al menos 40 diferentes sonidos en el vocabulario del Simio.” Luego usó el aparato reproduciendo los sonidos grabados a los monos a modo de conversación para estudiar su reacción.

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Hizo una publicación de sus investigaciones llamada “La lengua simia” (The Simian Tongue) en Junio de 1981 en la revista “New Review”. Tuvo distintas repercusiones. Una alababa su intencionado uso del aparato hacia una atención voluntaria y especifica del objeto a estudiar. A partir de manipular las posibilidades del fonógrafo, el grabar los sonidos de los monos y reproducirlos a baja velocidad permitió analizar y reconocer de una manera antes inimaginable las modulaciones del supuesto vocabulario simio. A continuación publica el libro “El discurso de los monos” (The speech of monkeys). Las réplicas en el mundo de la ciencia apoyaron el innovador uso tecnológico pero en menor medida sus conclusiones intelectuales.

Garner y Thomas Edison mantuvieron correspondencia; el reconocido inventor estaba al tanto de la investigación del lenguaje de los primates y la ayuda que brindaba su aparato. Garner le pidió algunas modificaciones a Edison. Le explicó que, teniendo dificultades para grabar y reproducir al mismo tiempo, sería útil tener dos manivelas en vez de una: una para grabar, y la otra para reproducir. Por último propuso conectar un teléfono para posibilitar una mayor distancia entre el micrófono y el aparato de grabación. No hay pruebas que estos diseños y mejoras hayan sido perpetrados por Edison.

gramofono

Ahondando en el uso particular del fonógrafo y su experimentación tecnológica, Garner lograba una velocidad de reproducción más lenta usando dos fonográfos, uno reproduciendo al doble de velocidad más lenta, y al mismo tiempo grabando esto y luego reptiendo el proceso. Se lo compara con el uso del miscroscopio: la posibilidad de observar en detalle el objeto de estudio. Si el ojo puede observar hasta cierto nivel de detalle, tanto el microscopio como el gramófono permitían hacer foco y aumentar la calidad de percepción de los fenómenos; “segmentar” lo que el oído o el ojo percibe como un todo, y descubrir otras 5 silabas en la vocal “u”, por ejemplo.

Fuente: “New media. 1740-1915”, edited by Lisa and Geoffrey B. Pingree, 2003.

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